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“찬 곳에서 자면 입 돌아간다” 그 이유는?전날과 기온차 섭씨 2.25도 이상이면 안면마비 발병 위험 2배 이상 높아
이승희 기자  |  leesh2006906@yahoo.com
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승인 2018.11.08  14:19:01
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▲ 안면마비는 기온차가 심할 때 발생하기 쉽기 때문에 평소 눈과 안면부위 떨림 등 증상에 각별한 주의를 기울여야 한다.

일교차가 클수록 감기를 비롯한 각종 질환에 쉽게 노출된다. 따라서 옷을 든든하게 입어 체온을 유지함과 동시에 면역력이 떨어지지 않도록 체력 관리에도 신경 써야 한다. 면역력이 약해지면 그 틈을 타고 바이러스가 침투하기 쉽다. 그중에서도 특히 기온과 밀접한 관련이 있는 ‘안면마비’ 증상을 주의해야 한다.

유독 더웠던 올여름에 이어 올겨울도 강한 한파가 찾아와 평년보다 추울 것으로 전망된다고 한다. 매 해 겨울철 날씨는 점점 추워지고, 실내외 기온차는 심해지고 있다. 이로 인해  기온차가 높을수록 발병 위험이 높은 안면마비 질환을 앓는 환자도 증가하는 추세다. 실제로 건강보험심사평가원 조사에 따르면 안면신경마비 환자는 2011년 3만8000여명에서 2016년 4만5000여명으로 5년 사이에 약 20% 늘었다.

바노바기 성형외과 오창현 원장은 “요즘처럼 일교차가 크고 갑자기 추워질 때는 면역력이 약해져 각종 질환으로 고생하는 환자가 많다”며 “그중에서도 안면마비는 기온차가 심할 때 발생하기 쉽기 때문에 평소 눈과 안면부위 떨림 등 증상에 각별한 주의를 기울여야 한다”고 말했다.

△추운 데서 자면 입 돌아간다? 기온과 밀접한 안면마비… 틀린 말 아냐
안면마비는 기온과 밀접한 관련이 있다. 흔히 사람들이 ‘추운 데서 자면 입 돌아간다’라고 하는 말은 틀린 말이 아니다. 기온이 낮으면 얼굴 근육이 긴장하고 혈관이 수축하면서 안면부위 혈액순환이 원활하지 못하기 때문이다.

최근 해외 연구에 따르면, 전날과의 기온차가 섭씨 2.25도 이상일 때 안면마비 발병 위험도가 2배 이상 높다. 실제로 기온이 10도 이상 차이 나면 우리 신체 내에서는 혈관이 수축하거나 팽창하는 것을 주관하는 자율신경계에 급격한 교란이 일어난다.

안면마비는 얼굴 근육의 움직임을 지배하는 안면신경 손상이 주원인이다. 이 안면마비의 대표적인 증상 중 하나가 바로 안면비대칭이다. 만약 안면마비를 방치해 신경 손상률이 70% 이상일 경우 얼굴 근육이 틀어지는 안면비대칭으로 이어져 큰 후유증을 남길 수 있다.

안면비대칭은 부정교합에 따른 저작 기능 장애, 소화불량 등 기능적 문제에서부터 대인기피 및  우울증을 불러와 삶의 질을 크게 떨어뜨릴 수 있다. 특히 겨울철에는 눈 떨림 현상을 겪는 사람이 많은데, 이를 날씨가 추운 탓이라며 가볍게 넘기는 경우가 많다. 여러 원인이 있겠지만 안면마비의 전조증상 중 하나가 눈 떨림 현상이다.

△오랜 기간 방치하면 ‘안면비대칭’ 유발, 상악·하악 맞춰주는 양악수술이 도움 돼
체온이 떨어지면 면역력도 낮아지는 것처럼 체온이 1도 상승하면 면역력은 약 5배 증가한다. 따라서 일상 속 생활 습관 개선을 통해 면역력을 키우는 것이 중요하다. 예를 들어 운동하며 땀 흘리는 것, 일정 시간 햇볕을 쐬는 행동 등이 도움 될 수 있다. 더불어 혈액의 흐름을 방해할 수 있는 기름지고 자극적인 음식을 피하는 것이 좋다.

하지만 대부분 현대인들은 바쁜 일상에 쫓겨 피곤함과, 스트레스에 시달린다. 또한 부족한 수면 시간으로 인해 면역력이 약해질 수밖에 없다. 이에 눈 떨림 현상을 비롯, 안면 부위에 나타나는 다양한 증상을 단순 피로감으로 치부해 치료 적기를 놓치기 쉽다.

안면마비를 1년 이상 오래 방치하게 되면 결국 안면비대칭 등 2차 질환으로 이어진다. 이는 수술적 방법을 통해 근본적으로 해결할 수 있다. 안면비대칭은 얼굴의 중심선을 기준으로 어느 한 쪽으로 심하게 기울어져 있거나 상악, 하악이 나란하지 않은 경우를 말한다. 이럴 때는 얼굴 전체 골격 및 근육을 고려한 양악수술로 상악, 하악의 교합을 맞춰줘야 통증을 비롯한 심미적인 부분도 개선할 수 있다.

오 원장은 또 “많은 현대인들은 바쁜 일상에 치여 면역력이 떨어질 수밖에 없는 환경에 놓여 있다. 안면마비 증상이 나타나도 오랫동안 방치하다 보니 안면비대칭을 겪는 환자가 늘고있다”며 “특히 양악수술은 안면비대칭이나 턱관절 장애 정도가 심한 경우에 진행하는 수술이라는 것을 인지하고 단순히 미용성형술로 생각하고 접근하는 것은 지양돼야 할 것”이라고 조언했다.

 

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