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경상대병원, 기부받은 연구비로 고령화사회 맞춤형 노인성질환에 대한 연구성과 쾌거- 지난 2015년 한 기부자, 「뇌졸중 및 치매 등 노인병 치료 및 연구」에 사용해 달라며 거액의 연구비 기부
- 3개의 팀에서 발표한 4편의 논문 SCI급 저널에 게재되는 성과 나타내
김영현 기자  |  yh161225@naver.com
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승인 2020.09.07  11:01:58
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▲ 경상대병원 진단검사의학과 조민철 교수가 연구를 진행하고 있다.

경상대학교병원(병원장 윤철호)은 뇌졸중 및 치매 등 고령화로 인해 최근 급증하고 있는 노인성 질환에 대해 다양한 연구를 진행하고 또 좋은 성과를 내고 있다고 7일 밝혔다.

지난 2015년, 경남 사천 출신 이정자 회장(77)은 경상대학교에 당시 시가 15억 상당의 서울 서초구 소재 부동산(아파트)을, 또 경상대학교병원에는 현금 20억원 등 모두 35억원 상당을 대학과 병원 발전기금으로 기탁했다.

당시 이 회장은 병원 측에 기탁한 발전기금 20억원 중 10억원에 대해 최근 갈수록 고령화가 심화되고 있는 경남지역 사정을 감안해 노인성질환의 연구비로 써줄 것을 당부한 바 있다.

이에 경상대병원 측은 이 회장의 뜻에 따라 총 15개 연구팀이 참여한 가운데 알츠하이머병을 포함한 치매, 파킨슨 병, 뇌졸중, 노인성 여성암 등을 주제로 다양한 연구를 진행해왔다. 그 중 3개 팀에서 발표한 4편의 논문은 SCI급 저널에 게재되는 성과를 달성했으며 PCT 및 특허 등 지적재산권을 획득하기도 했다.

내분비내과 함종렬 교수팀은 비만이 치매의 발병에 미치는 연구를 진행하고 있다. 이번 연구에서 고지방 식이로 비만을 유발한 쥐에서 인지능력이 떨어지는 것을 관찰했고, 특히 알츠하이머병에서 보이는 아밀로이드 베타 생성이 증가됨을 밝혀냈다. 이를 통해 비만과 대사증후군이 알츠하이머 병을 악화시킨다는 사실을 규명했다.

진단검사의학과 조민철 교수팀은 뇌척수액을 이용하여 비타민D 및 비타민D 결합단백질의 역할에 대한 연구를 진행하고 있다. 조 교수팀은 뇌척수액에 존재하는 비타민 D 결합단백질에 대한 연구를 진행함으로써 뇌수막염의 진단을 위한 새로운 바이오마커로써의 가능성을 최초로 발견했다.

이외에도 뇌척수액의 비타민 D 결합단백질이 알츠하이머의 발병에 미치는 연구를 진행하고 있어 알츠하이머병을 포함한 다양한 신경계질환에서의 비타민 D의 기전에 대한 조민철 교수연구팀의 역할이 기대되고 있다.  

창원경상대학교병원 병리과 송대현 교수팀은 고지방식이를 한 쥐의 혈청에서 세포외소포 크기 분포에 대한 연구를 진행하고 있다.

송 교수팀은 이번 연구를 통해 세포외소포체양과 죽상경화 정도가 통계학적으로 연관성을 보인다는 것을 규명해냈다. 이에 송대현 교수 연구팀은 향후 혈중 세포외소포체가 죽상경화정도를 측정하는 중요한 지표가 될 것으로 기대하고 있다.  

한편 경상대학교병원이 이처럼 연구 성과를 낼 수 있었던 데에는 의생명연구원(연구원장 이상일)의 적극적인 지원이 있었기에 가능했다.

지난 2019년, 의생명연구원 주관으로 이정자 연구비 관련 총 3차례의 세미나를 개최했다. 이를 통해 연구자들이 진행상황과 결과를 발표하고 아이디어를 공유해 연구 활동을 위한 환경을 조성했다.

윤철호 병원장은 “기부자의 고귀한 뜻을 저버리지 않고 양질의 연구결과를 발표할 수 있어 매우 기쁘게 생각하고 또 수고해주신 교수님들께 매우 고마운 마음이다”며“경남지역은 그 어느 지역보다 빠른 속도로 고령화가 진행되고 있는 만큼 경상대학교병원은 앞으로도 노인성질환에 대한 활발한 연구를 통해 초고령 사회를 준비해나가겠다”고 말했다.

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